New York Times : la science est pourrie ?

Rarement la grande presse évoque les petits arrangements, et leurs conséquences dans les revues NYT Fang I&Ibiomédicales. La presse grand public évoque les grands scandales scientifiques qui sont rares, alors que plus de 200 rétractations d'articles par an, c'est énorme….et ceci traduit des pratiques déviantes. L'article du New York Times du 16 avril 2012 a eu 330 commentaires en 2 jours ! FC Fang, le rédacteur en chef de Infection & Immunity (une des revues de American Society for Microbiology ASM, avec un facteur d'impact de 4) a été interviewé, suite à 2 éditoriaux (accès gratuit) dans sa revue. The Scientist du 17 avril a repris ces infos.Les éditoriaux "Reforming science: methodological and cultural reforms" et "Reforming science: structural reforms" sont très détaillés. Ils sont signés de Fang (photo), rédacteur de IAI, et de A Casadevall, nouveau rédacteur en chef de mBio, un journal électronqiue de l'ASM.

Pour eux, la science est pourrie et il faut agir. Ils listent de nombreux facteurs dont ceux liés au système de promotion basé sur les publications :

  • Science had turned into a winner-take-all game with perverse incentives that lead scientists to cut corners and, in some cases, commit acts of misconduct
  • What people do is they count papers, and they look at the prestige of the journal in which the research is published, and they see how many grant dollars scientists have, and if they don’t have funding, they don’t get promoted,” Dr. Fang said. “It’s not about the quality of the research.”
  • A number of countries — including China, South Korea and Turkey — now offer cash rewards to scientists who get papers into high-profile journals... these incentives set off a flood of extra papers submitted to those journals, with few actually being published in them. “It clearly burdens the system,”

Ces articles ne se contentent pas d'un constat ; ils proposent des stratégies pour faire évoluer la science vers plus d'intégrité. Pour les rétractations honnêtes (erreurs), des formations en logique, éthique, philosophie, méthodologie sont nécessaires…   Pour les rétractations malhonnêtes (fraude), le système "Publish or perish" est mis en cause. Beaux articles, avec quelques interrogations du type : "est-ce que la science est trop masculine ?"

Merci à JD Zeitoun

Casadevall A, Fang FC. Reforming science: methodological and cultural reforms. Infection and immunity 2012;80:891-896.

Fang FC, Casadevall A. Reforming science: structural reforms. Infection and immunity 2012;80:897-901.

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2 commentaires

  • Les enseignements du livre remarquable de Broad et Wade « la souris truquée » ( http://www.amazon.fr/Souris-truqu%C3%A9e-Enqu%C3%AAte-fraude-scientifique/dp/2020217686  » n’ont pas été entendu. C’est dommage.
    Ce best-seller mondial, publié il y a 40 ans, contenait toute les clés pour comprendre et résister à la fraude. Je l’ai relu récemment avec émotion. On y parle d’un certain Alexander Gore, jeune représentant du Massachusetts qui interpelle un expert fraudeur au parlement. Le dernier chapitre, sur l’illusion de l’objectivité, est mon préféré.
    Laborit avait raison : « Tant qu’on n’aura pas diffusé très largement à travers les hommes de cette planète la façon dont fonctionne leur cerveau, la façon dont ils l’utilisent et tant que l’on n’aura pas dit que jusqu’ici cela a toujours été pour dominer l’autre, il y a peu de chance qu’il y ait quoi que ce soit qui change. »

    Répondre
  • @ Dominique Dupagne: Plutôt qu’un mauvais fond inhérent à l’humanité (ce qui n’est pas la théorie des auteurs cités dans ce post) il s’agirait plutôt selon eux d’une asphyxie de la recherche secondaire aux sévères restrictions des budgets publics. Cet état de fait conduirait les chercheurs à un chasse aux financements effrennée. Ce qui m’a inspiré d’ailleur un post:
    http://philippehavinh.wordpress.com/2012/04/28/the-way-forward/
    Bien cordialement

    Répondre

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